(6)「庚申塔」の性格


  庚申信仰を背景として出現した「庚申塔」。
各地に祀られているそれぞれの「庚申塔」には、どのような願いが託されたのだろうか。
   
   民間信仰の対象となった他の多くの神々と同じように、「庚申塔」が「コウシンサマ」として人々の
身近な存在になったとき、「家内安全」「無病息災」「五穀豊穣」 など、日常生活の中で現実的な
願いをかなえる神としての性格が強くなったように思われる。

① 「田の神」 「作神」 としてのコウシンサマ

   田畑を見下ろす台地や山裾、あるいは田畑の畦などに鎮座している庚申塔は、作物がよく
 実るように「五穀豊穣」を願って祀られているのだろう。
 秋の収穫後、庚申塔に注連縄を飾り、酒や餅、野菜を供えてオマツリをする行事も散見できる。
  
② 「道祖神」 「塞の神」 としてのコウシンサマ

    信州地方の代表的な石仏のひとつに「双体道祖神」がある。
  これは、男女神が手をつないだり、肩を組んだ姿を表した石仏で、路傍や道の分岐点、村々の辻に祀られ、
 通行の安全を見守ったり、他所からの疫病や災いが入り込まないよう塞ぐ神 として信仰を集めている。
    
     「庚申塔」 も同様に、集落の入り口や後背地、路傍に祀られていることが多い。
  そう言えば「猿田彦」が、天尊降臨の際に、道案内をつとめたと伝えられていることに関係が
 あるのかもしれない。
          
  道標としての造立例もある。

   ・『庚申 左きつき 右八さか』      (杵築市杵築 城山公園)

 
③「屋敷神」 としてのコウシンサマ

   個人の屋敷内で、庭の一画に祀られているのをよく見かけ、注連縄が飾られていることも珍しくはない。
  「コウシン」 の音から、「屋敷荒神」 と混同される事もあったのでは思われる。
   また、墓地に祀られている庚申塔も多く、一族一統の守り神、あるいは先祖神に近い感覚で
   受容されたのかもしれない。

④その他

   「庚申塔」が祀られている場所のひとつに、 社寺の境内がある。
   後世になって何らかの事情で移転、合祀されているものが多いようだが、造立時に奉納さ
  れた事もあるだろう。

   いずれにしても、「青面金剛」を表した「仏教系の庚申塔」が神社の片隅に並べられたり、
   逆に、神道系の「猿田彦」の文字を刻んだ塔が、寺の境内に安置されたりと言った具合に、
   それぞれが違和感なく共存しているのが、ごく自然な感覚で微笑ましい思いがする。

    神仏の別にとらわれる事なく 「魔除け、厄除け」「招福」「家内安全」「無病息災」など、
   様々な願いをかなえてくれる信仰の対象として、人々の生活の中に受け入れられた結果、
   多くの「庚申塔」の造立に結びついたと思われる。
 
        ・『□□延命 子孫繁昌 家内安全 武運長久 諸願成就』 (豊後高田市真中 安養寺)


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