(4) 国東半島の「庚申塔」の歴史


  庚申信仰が全国に拡がり、民間信仰の一つとして浸透するにつれて、「庚申塔」の造立が始まる。
その結果、室町時代後半以降、各地に「庚申」の文字を刻んだ板碑や石幢が出現する。
   
 大分県内では、別府市鉄輪の白池地獄に、『庚申各々一結衆』 の銘文を刻んだ六地蔵石幢があり、
永禄11年(1568)の年号が判読できることから、県内最古の「庚申」関連の石造品とされている。
   
  その後、江戸時代になると、庚申信仰の拡大と定着を物語るかのように、国東半島においても、
様々な表現様式での「庚申塔」の造立数が、飛躍的に多くなっている。
半島内の庚申塔の造立時期は、以下のように大きく3期に分けられるだろう。

 
①前期(寛永~延宝:1624~1680)

 西国東地区を中心に「文字塔」が多く、『現世安穏』『二世安楽』を願うものが多い。
また、『又見仏子 経行林中 未嘗睡眠 勤求仏道』(法華経序品) など、法華経の偈文を刻んだ
ものが数例あり、初期の庚申信仰の普及に際して、六郷満山の天台僧が関与しただろうことが想像できる。
  半島内最古のものは、寛永元年(1624)の「文字塔」で、有名な熊野磨崖仏に近い豊後高田市平野に
残されている。


②中期(天和~寛政:1681~1801)

  この間約120年。
  特に、元禄から宝永、正徳を経て享保にかけての半世紀は、国東半島における庚申塔造立の最盛期で、
同時に「青面金剛刻像塔」の全盛期となった。
   この時期には表現様式も実に多様化し、変化に富んだ作例が数多く残された。
当時の人々の信仰心と、エネルギーの強さを感じ取ることができる。

  780基の調査分のうち、判読できる年号が刻まれた524基の有銘塔を見る限りでは、一年あたりの
造立数は、元禄と正徳年間は5~6基、宝永と享保年間では実に6~7基を数える。
ちなみに、これ以外の年は、年間1~2基が平均的な造立数になっている。
        

③後期(享和以降:1801~)

 庚申塔造立の流行は衰えを見せ始め、同時に内容も変化に乏しい単調なものになる。
享和年間(1801~1804)以降は、次第に造立数が少なくなる。
 一方で明治以降の造立例も数基確認できている。

   また、「猿田彦」を表した神道系の庚申塔が広がりを見せるのもこの頃からである。
国東半島での「猿田彦文字塔」の初見は、寛政8年(1796)のもので、杵築市熊野加貫の横手墓地に残されている。

 ところで、60年ごとに巡る「庚申年」は、庚申信仰が開花する以前の元和六年(1620)を除けば、それ以降は
延宝八年(1680)、元文五年(1740)、寛政十二年(1800)と万延元年(1860)の計4回巡っているが、
これらの年の造立数に特に目立った増加傾向は見られない。
        

 半島内の庚申塔のうち造立年が特定できる524基について、年号順に造立数を別表にした。
                                           
                                           (庚申塔造立年表)


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